Tiala

Pentti Sammallahti

Pentti Sammallahti on tunnettu suomalainen valokuvaaja. Hän syntyi Helsingissä 18.02.1950 ja aloitti valokuvauksen jo 1960-luvulla. Ensimmäisen henkilökohtaisen näyttelynsä hän piti vuonna 1971 ja sen jälkeen hän on pitänyt yhteensä 14 näyttelyä, joista viimeisin oli vuonna 2013.

Ensimmäisen kerran hän sai valokuvataiteen palkinnon vuonna 1976, mutta myöhemmin hän on saanut sen myös vuosina 1980 ja 1992. Vuonna 1980 hän sai Kritiikin kustannukset -palkinnon ja vuonna 1991 hän sai taideteollisen korkeakoulun kunniatohtorin arvonimen. Hän on julkaissut yhteensä kuusi kirjaa vuosina 1995-2006. Vuonna 1997 hän sai suomen kulttuurirahaston palkinnon.

Yksi hänen merkittävistä saavutuksistaan tuli vuonna 2004 kun maailmankuulu valokuvaaja Henri Cartier-Bresson järjesti Pariisissa säätiönsä avajaisnäyttelyn ja valitsi siihen sadan suosikkikuvaajansa kuvia, joiden joukossa oli tietysti myös Sammallahden kuvia. Vuonna 2006 hän sai Pro Finlandia -mitalin, ja vuonna 2012 hän julkaisi laajan valokuvateoksen ”Täällä kaukana”. Teos sisältää hänen vuosina 1964-2011 ottamiaan kuvia. Uransa aikana hän ehti opettaa Helsingin yliopistossa 17 vuotta.

Tyypillisesti hänen kuvissaan on tavallisia kohteita, jotka useimmat sivuttaisivat kokonaan. Persoonallisella kuvaustavallaan hän kuitenkin onnistuu tuomaan tavallisiin tilanteisiin ja tavaroihin elämää, huumoria ja mielenkiintoa.

Hänen työnsä on jättänyt lähtemättömän vaikutuksen pohjoismaalaiseen dokumenttivalokuvaukseen. Hän on myös yksi harvoista suomalaisista valokuvataiteilijoista, joka on onnistunut elättämään itsensä valokuvataiteella. Varsinaisen kuvaamisen lisäksi hän on myös erikoistunut valokuvien vedostamiseen ja painamiseen.